Velho do Restelo

De Onde Vem o Pessimismo dos Portugueses?

Velhos do Restelo a Conversar...

O Velho do Restelo é uma personagem criada por  Luís de Camões no canto IV da sua obra Os Lusíadas (= Os Portugueses) e simboliza os pessimistas, os conservadores e os reacionários que não acreditavam no sucesso da epopeia dos descobrimentos portugueses. O velho surge na largada da primeira expedição para a Índia com avisos sobre a odisseia que estaria prestes a acontecer. Ainda hoje, “Velho do Restelo”  é uma expressão utilizada em Portugal para representar  o pessimismo de muitos portugueses e também o conservadorismo.

Leia nos versos que se seguem como Camões introduz a personagem:

Canto IV, 94-97 de Os Lusíadas
94
Mas um velho, de aspecto venerando,
Que ficava nas praias, entre a gente,
Postos em nós os olhos, meneando
Três vezes a cabeça, descontente,
A voz pesada um pouco alevantando,
Que nós no mar ouvimos claramente,
C’um saber só de experiências feito,
Tais palavras tirou do experto peito:
95
– “Ó glória de mandar! Ó vã cobiça
Desta vaidade, a quem chamamos Fama!
Ó fraudulento gosto, que se atiça
C’uma aura popular, que honra se chama!
Que castigo tamanho e que justiça
Fazes no peito vão que muito te ama!
Que mortes, que perigos, que tormentas,
Que crueldades neles experimentas!
96
– “Dura inquietação d’alma e da vida,
Fonte de desamparos e adultérios,
Sagaz consumidora conhecida
De fazendas, de reinos e de impérios:
Chamam-te ilustre, chamam-te subida,
Sendo dina de infames vitupérios;
Chamam-te Fama e Glória soberana,
Nomes com quem se o povo néscio engana!
97
– “A que novos desastres determinas
De levar estes reinos e esta gente?
Que perigos, que mortes lhe destinas
Debaixo dalgum nome preminente?
Que promessas de reinos, e de minas
D’ouro, que lhe farás tão facilmente?
Que famas lhe prometerás? que histórias?
Que triunfos, que palmas, que vitórias?

Apesar das pragas rogadas pelo velho, os portugueses tiveram muito êxito nas grandes viagens de exploração:

  • Fernão de Magalhães em 1519-1521 teve como grande feito a circum-navegação. Descobriu em 1520 a Terra do Fogo. Apesar de ter sido morto nas Filipinas, um de seus navios regressa à Espanha.
  • Diogo Cão em 1483 descobriu a foz do rio Congo.
  • Bartolomeu Dias em 1488 contornou o Cabo da boa Esperança.
  • Vasco da Gama em 1498 descobriu o caminho marítimo para a Índia.
  • São Francisco Xavier em 1549 visitou o Japão.
  • Em 1500 Pedro Álvares Cabral descobriu o Brasil.

Restelo

O Restelo, bairro localizado na zona ocidental de Lisboa, está divido entre duas freguesias, Sta. Maria de Belém e S. Francisco Xavier.

A parte localizada em Sta. Maria de Belém é conhecida por Bairro do Restelo. Fortemente residencial este bairro é caracterizado por uma planta em anfiteatro e por uma uma baixa densidade (Habitação unifamiliar) recebendo numa das ruas axiais um centro comercial ao ar-livre. Este bairro data de 1940 altura em que Faria da Costa o desenhou aquando da elaboração do plano de urbanização da encosta da ajuda1.

A parte pertencente a S. Francisco Xavier é uma zona maioritariamente residencial embora também lá se encontrem serviços e até escritórios. Com parte da urbanização a ficar a cargo da EPUL esta zona apresenta alguma densidade com os prédios a terem em média cerca 5 andares apesar de existirem também tanto moradias como torres.

O Restelo, que deu nome à personagem dos Lusíadas “velho do Restelo”, é a morada da Ermida de S. Jerónimo e do Estádio do Restelo entre outros.

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